Las cactáceas: propiedades medicinales, aprovechamiento y conservación

Por Joaquín Antonio Quiroz Carranza

TEQUISQUIAPAN, QRO., 25 de abril de 2018.- La familia cactaceae reúne 3 subfamilias: Cactoideae, Opuntioideae y Pereskioideae. En México se reconocen entre 60 y 100 géneros, y entre 600 a 900 especies, de las cuales el 70% sólo crece en algunas partes del territorio nacional. Muchas de estas especies se han aprovechado por sus propiedades medicinales, sobre todo por la herbolaria tradicional. A continuación se mencionan las propiedades medicinales de algunas cactáceas nativas, introducidas y exóticas:

Junco (Aporocactusflagelliformis), cardiotónico e hipoglicémico. Pitahaya (Hylocereusundatus), diurético, laxante, cálculos renales y vermicida. Muso (Lophocereusschottii), tuberculosis, heridas, diabetes, llagas, úlceras y cáncer estomacal. Peyote (Lophophorawilliamsi) estrés, ansiedad y depresión. Nopal (Nopaleacochenillifera) antiinflamatorio y antirreumático, antiviral, antihemorroidal y antitusivo.  Nopal de lenguita (Nopaleaauberi), analgésico.

Nopal (Opuntia ficus-indica) hipoglicémico, antiinflamatorio, hepatoprotector, antiviral, cicatrizante,antirreumático, antitumoral, diurético, antidiarreico y antitusivo. Nopal (Opuntia strictavar. dillenii),antirreumático, antihemorroidal y antialopésico. Choya (Opuntia fulgida),analgésico, cálculos renales y diarrea.Cardón (Opuntia imbricata), tos, diabetes, huesos fracturados y diurético. Nopal (Opuntia fuliginosa y Opuntia streptacantha),gastritis, fatiga, daño hepático, mejora la digestión y desintoxicación general.

Nopal blanco (Opuntia megacantha), cólicos, gastritis, úlceras internas. Cardón (Pachycereus pecten-aboriginum), cólicos, gastritis, úlceras y colitis. Cardón (Pachycereuspringlei), heridas, llagas, diabetes, afecciones de riñones, debilidad cardiaca, antiinflamatorio y antipirético. Disciplinilla (Rhipsalisbaccifera),hipoglicémico, antialopécico, fortalece de la flora intestinal.Orégano de zopilote (Stenocereusmarginatus), dolor de oído y anti-rábico. Pitahaya (Stenocereusthurberi), para tratar picaduras de animales ponzoñosos.

Cacto rosa (Pereskiaaculeata), laxante. Cacto rosa (Pereskiagrandifolia), estimulante sexual, cardíaco y para la dismenorrea. (Pereskiazinniiflora), antirreumático, emoliente y para eliminar el vello corporal. (Rhipsalisbaccifera), antiinflamatorio y útil en casos de hepatitis. (Selenicereusgrandiflorus),cardiotónico. (Rhipsalislumbricoides), antitumoral, emoliente y antihipertensivo. (Peniocereusgreggii), problemas del riñón.(Melocactussp.), trastornos delsistema respiratorio, cólicos, problemas intestinales,tos, bronquitis y gripa.(Melocactuszehntneri),bronquitis, gripa, parásitosintestinales, hemorroides y debilidad física.

Cardón (Cylindropuntiaimbricata), posee propiedades enteogénicas. Cola de ratón (Disocactusflagriformis), cardiotónico.

Organito (Equinocereuscinerascens), posee alcaloides. Órgano (Pachycereusmarginatus), orzuela, antiinflamatorio y antiinflamatorio. Garambullo (Myrtillocactusgeometrizans), antitusivo. Falso peyote (Strombocactusdisciformis), posee alcaloides.

Las cactáceas, como muchos otros grupos biológicos, se extinguen por diversos causas, las principales y más agresivas son la construcción de carreteras, puentes, presas, ampliación de la frontera agrícola y ganadera, establecimiento de invernaderos de producción hortícola, naves industriales, unidades habitacionales, campos de golf, zonas hoteleras, basureros a cielo abierto, rellenos sanitarios, entre otras. Así como por las emisiones y residuos contaminantes que generan dichas actividades humanas. Resultado, todas éstas, del crecimiento económico capitalista. Mucho menor es el impacto que ejercen las extracciones culturales por parte de poblaciones humanas originarias, para uso herbolario, ornamental o recreativo. Estos usos son condenados por la legislación actual, marco legal que omite las principales causas de extinción de la biodiversidad: la expoliación capitalista de los recursos naturales.

El uso terapéutico y medicinal no industrial de las cactáceas silvestres no afecta las poblaciones naturales ya que, bajo este esquema, se emplean secciones como los cladodios de Opuntia o Nopalea, oramets deLophophora, es decir sólo se ejerce una poda, sin destrucción de los individuos.Por otra parte, de algunas especies existen plantaciones comerciales y, en todo caso, más que condenar o legislar el uso y aprovechamiento de los organismos biológicos, se requiere el fomento real y constante de la propagación de ejemplares y la repoblación de áreas naturales, procesos limitados por el laberinto burocrático que rige las instituciones públicas.

El crecimiento económico capitalista destruye habitas, extingue especies endémicas, reduce las poblaciones de las especies nativas e invade dichos espacios con organismos introducidos y exóticos, dañando definitivamente el ecosistema local.

Más información en El Ahuehuete, Herbolaria. Niños Héroes 41, esquina Matamoros, Local 3, Centro, Tequisquiapan, Querétaro. Cel. 414-1070194 y 442-3775127. email: elahuehuete.herbolaria@gmail.com